Notre sport - Le télémark

Un peu d'histoire

À l’origine, le ski était un moyen de transport utilisé notamment par les habitants de l’Europe nordique. Il y a plus de 4000 ans, les chasseurs préhistoriques utilisaient des patins de bois afin de se déplacer sur la neige. Le terme "ski" qui signifie "bûche" en norvégien semble avoir été utilisé dès l’invention de ce moyen de locomotion peu ordinaire. Or, la petite histoire va plus loin puisque certains historiens affirment que les migrants qui arrivèrent en Europe du Nord, à la fin de la dernière glaciation sont en fait les ancêtres des véritables inventeurs du ski. Ainsi, en remontant encore plus loin dans le temps, on découvre que les habitants de la Sibérie et de la Mongolie avaient déjà inventé des "patins à neige" qu’ils appelaient "suski".


Or, ce n’est qu’au XIXe siècle que le ski passe de moyen pratique de locomotion à activité sportive. Au fil des années, les Européens apprennent à apprivoiser ce tout nouveau sport. Telemark est une région de la Norvège où des courses de ski étaient organisées. C’est en 1868 que Sondre Norheim adaptera l’ancêtre du ski afin de se déplacer à partir d’une pente. Il inventera aussi une technique particulière de virage en descente. Les fixations, pièces importantes de l’équipement sont élaborées à partir de fines branches de saules tressées. Ces lanières enserrent alors tout le talon. La technique présentée par Norheim fut alors décrite comme un saut élégant et efficace permettant un virage sûr en gardant son équilibre. Très rapidement cette technique télémark gagne l’ensemble de l’Europe et fait aussi une percée aux Etats-Unis.


L’arrivée du ski alpin que nous connaissons aujourd’hui et du virage « Christiania » fait quelque peu ombrage au ski télémark qui perdra de sa popularité.


Un regain d’intérêt apparaît à la fin des années 70. De plus en plus d’adeptes de ce sport lié à un possible « retour aux sources » ou « retour à la nature » empruntent les pistes des centres dits alpins. On les reconnaît par leur allure majestueuse. Le télémark : une façon de skier « traditionnelle » norvégienne qui allie grâce, beauté et efficacité.


Le télémark est maintenant une discipline reconnue par la Fédération internationale de ski. Il semble que plus de 100 000 personnes pratiquent ce sport à travers le monde. Ces sportifs ont parfois l’allure rétro associée à l’histoire et la vraie nature de l’activité. Mais de plus en plus, ils profitent des nouvelles technologies en matière vestimentaire et équipement. Des télémarkeurs high tech ? Oui, de plus en plus, pour le grand plaisir des observateurs…


Également associé à cette belle discipline, la liberté, la fusion avec la nature, la grande convivialité, l’esprit de franche camaraderie et parfois la compétition amicale. 

Premières fixations et bottes de télémark

Premières fixations et bottes de télémark

Types de compétitions

La Classique

Parcours de type GS dans une course de type Classique

 Ce type de compétition est celle où les qualités athlétiques du skieur sont vraiment mises en valeur à cause de la variété des éléments à franchir. On y retrouve une portion de slalom géant entrecoupée de quelques sauts dont la distance et la réception en position télémark sont évaluées. De plus, une remontée dans la pente et une série de "camel bumps" viennent compléter le tableau. 

La Sprint Classique

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Il s'agit essentiellement d'une compétition de type classique dont la distance est plus petite 

La Sprint parallèle

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La plus spectaculaire des disciplines, la sprint parallèle met en piste deux coureurs, chacun dans  leur parcours, jusqu’au replochet ou l’action ne manque pas. Un peu plus courte qu’une sprint classique, elle présente néanmoins les mêmes défis (portes, saut, replochet, skating)

L'équipement

Les bottes

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 Il s'agit d'une des pièces de l'équipement qui a connu le plus d'évolution au cours des dernières années. La traditionnelle botte de cuir a laissé place aux matériaux synthétiques (plastique, carbone, ...) afin d'offrir plus de rigidité et de contrôle. Cependant, les bottes de cuir ont encore leur place sur le marché, particulièrement pour les adeptes du ski hors piste. Toutefois, la plupart des skieurs en centre alpin vont opter pour ces nouvelles matières 

Les skis

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 Les skis de télémark sont similaires à ceux utilisés en ski alpin. La principale différence se retrouve au niveau de la structure du ski qui n'est pas la même au niveau du talon chez certains fabricants. Les grandes compagnies persistent à produire une gamme de skis pour le secteur alpin et une autre gamme pour le secteur télémark. 


Toutefois, la plupart des coureurs utilisent des skis alpins de typGS pour leur plus grande rigidité afin d'assurer une meilleure conduite à plus haute vitesse. 

La fixation

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La fixation constitue un des éléments clés de l'équipement de télémark. Elle diffère de la fixation de ski alpin en ne retenant la chaussure au ski que par l’avant. Ainsi, la fixation permet au talon de quitter le ski.
Force est d'admettre qu'encore aujourd'hui, presque toutes les fixations offertes sur le marché n'offrent pas de mécanisme de sécurité de type amovible comme en alpin. 

Le casque

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Télémark Québec recommande le port du casque lors de vos sorties en télémark. 

 
Le port du casque est obligatoire dans toutes les courses sanctionnées par Télémark Québec et ses clubs affiliés. Élément indispensable, le casque devrait être porté en tout temps, autant par les enfants que par les adultes. 


On connaît tous le fameux slogan : "…à vélo sans casque, es-tu tombé sur la tête". Nous savons par ailleurs que la vitesse atteinte en ski et en télémark s’apparente beaucoup à celle du vélo, que le trafic sur les pentes et les risques de collisions est supérieur à ceux rencontrés sur les pistes cyclables et que les arbres sont sans contredit beaucoup plus présents sur les montagnes de ski. Tirez-en vos propres conclusions. Et n’oubliez pas…Le casque est à la mode, alors pourquoi s’en passer ? 

Les bâtons

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Les bâtons de ski alpin peuvent très bien être utilisés pour pratiquer le télémark. On les choisit légèrement plus courts que pour le ski alpin. Votre position de virage fait en sorte que vous êtes beaucoup plus près du sol qu'en alpin. Par contre, en ascension on souhaite les avoir plus longs. C'est pourquoi on retrouve des bâtons ajustables sur le marché afin de satisfaire toutes les conditions. 


Tous les formats de course incluent une portion de skating maintenant. Vous ne voudrez pas vous passer de plus grands bâtons un peu comme ceux qu'on utilise en ski de fond. Ils deviendront rapidement indispensable. 

Formation

Cansi est responsable d'encadrer la formation des moniteurs. Veuillez consulter leur site web pour plus d'informations.